Ссылки для упрощенного доступа

4 июля 2020, Бишкекское время 20:45

Оседланный дракон. SpaceX отправила человека в космос


Астронавты на борту Crew Drgon

Ракета-носитель Falcon 9 с пилотируемым космическим кораблем Crew Dragon успешно стартовала. Примерно через 19 часов астронавты должны достигнуть Международной космической станции. На МКС они пробудут не меньше месяца, и Crew Dragon вернет их на Землю, завершая миссию Demo-2.

Это событие имеет огромное значение для мировой космонавтики, а особенно – для американской. Впервые за почти 9 лет астронавты отправились в космос на американском космическом корабле с расположенного в США космодрома. Впервые в истории человек полетел на космической технике, созданной компанией предпринимателя Илона Маска.

"Это исключительно важное событие, знаменующее, по сути, не только возвращение Соединенными Штатами независимости в том, что касается доставки людей на орбиту, оно открывает новые возможности для организации полетов на Луну и даже на Марс. Это первый шаг на пути к новым космическим проектам. Гигантское значение имеет тот факт, что это первый космический корабль и ракета-носитель, созданные частной фирмой, цель которой была удешевить стоимость космических полетов. Если эти надежды оправдаются, то ракеты многоразового использования перетряхнут космическую индустрию. Прежде всего это касается запуска спутников. Потенциально, фирма Илона Маска сможет отправлять в космос небольшие спутники на разные орбиты по приемлемым ценам. По некоторым подсчетам, есть спрос на отправку 40 тысяч спутников. То есть мы можем находиться на пороге новой космической эпохи, когда значительно возрастут технические возможности для доставки людей и грузов в космос и существенно снизится их стоимость", – сказал в комментарии для Радио Свобода вице-президент Лексингтонского института в Вирджинии Дэниэл Гурэ.

Пока усилиями Илона Маска США вернули себе возможность самостоятельно доставлять астронавтов на Международную космическую станцию. Долговременные экипажи работают на МКС с конца 2000 года, самый первый из них отправился на станцию на российском корабле "Союз-ТМ-31", но обратно на Землю вернулся уже на американском пилотируемом корабле программы Space Shuttle. Следующие несколько экипажей на МКС и обратно возили именно космические челноки, так должно было произойти и с шестым долговременным экипажем, но из-за катастрофы "Колумбии" 1 февраля 2003 года полеты по программе Space Shuttle были приостановлены, и участников экспедиции пришлось возвращать российским кораблем-спасателем "Союз ТМА-1". До июля 2006 года за ротацию экипажей отвечали именно российские корабли. После возвращения американских челноков к полетам и вплоть до закрытия программы Space Shuttle американские корабли осуществляли ротацию одного из членов экипажа, а после последнего полета по программе челноков, который выполнил шаттл "Атлантис" в июле 2011 года, США надолго прекратили пилотируемые полеты в космос.

Теперь пилотируемые полеты возвращаются в арсенал американской космонавтики – благодаря компании SpaceX. Космический корабль Crew Dragon управляется экипажем из двух астронавтов: Даглас Хёрли – командир корабля, а на Роберта Бенкена возложены обязанности по взаимодействию с МКС. Каждый из них по два раза побывал в космосе в составе экипажей космических челноков, причем Херли летал на МКС на том самом последнем рейсе "Атлантиса". Бенкен и Херли проведут на МКС от 30 до 119 суток, более точно продолжительность экспедиции будет определена позднее. Миссия Demo-2 станет итоговой проверкой технологий SpaceX, и если она завершится успешно, полеты Crew Dragon к МКС станут регулярными.

Роберт Бенкен и Дуглас Херли
Роберт Бенкен и Дуглас Херли

Примерно через 19 часов после старта, сделав несколько витков вокруг Земли, Crew Drgon приблизится к Международной космической станции. Стыковка должна пройти в автоматическом режиме – это стандартная схема стыковки для российских пилотируемых "Союзов" и грузовых "Прогрессов", а вот предыдущие корабли разработки SpaceX состыковались со станцией с помощью установленной на ней руки-манипулятора Canadarm2. Следить за ходом миссии Demо-2 можно в режиме реального времени на сайте NASA.

Вернуться на Землю Crew Dragon должен не ранее чем через месяц. Хотя корабль сконструирован так, что способен самостоятельно осуществить мягкую посадку с помощью восьми специальных двигателей SuperDraco, причем практически с вертолетной точностью, на этот раз корабль приводнится с помощью парашютов. Более того, хотя корабль разработан как многоразовый, по соглашению с NASA его не будут повторно использовать для отправки людей – но могут применить для доставки грузов на МКС. Специализирующийся на космонавтике журналист Михаил Котов объясняет, что NASA таким образом заботится о безопасности астронавтов: "Это деньги НАСА, и НАСА может это себе позволить, и она показывает, что для этой организации безопасность на переднем плане, она не готова экономить на пилотируемых полетах, поэтому будут использовать каждый раз новый корабль". Кроме того, Котов напоминает, что именно проблема с одним из двигателей SuperDraco привела к аварии в ходе наземного испытания Crew Dragon в апреле 2019 года.

Испытание двигателя SuperDraco
Испытание двигателя SuperDraco

Возвращаться на Землю экипажу Crew Dragon придется "по старинке", зато Дуглас Херли и Роберт Бенкен испытают в буквальном смысле на себе другую передовую разработку SpaceX – аварийно-спасательные скафандры совершенно нового типа. Они создаются для каждого астронавта индивидуально под его размер, надеваются через единственную гермомолнию, расположенную снизу, от лодыжки до лодыжки, а шлемы печатаются из пластика на 3D-принтере. Но главная особенность – дизайн, который придумал автор костюмов супергероев из голливудских блокбастеров. "Скафандры делал голливудский дизайнер Хосе Фернандес, специалист по супергеройским фильмам, который участвовал в том числе в "Мстителях", – рассказывает Котов. – Илон Маск дал ему заказ – нарисовать скафандр, который являл бы собой такой героический облик. А уже потом под облик этого скафандра специалисты работали над его технической частью. Обычно в космонавтике поступают наоборот – важна техническая часть, а насчет дизайна либо подумают потом, либо вообще не будут думать". Некоторые специалисты уже сейчас сомневаются, что "героические" скафандры окажутся удобными в эксплуатации: у них нет шарнирных соединений, которые очень полезны, если скафандр раздуется при аварийной разгерметизации, а пластиковые шлемы, вероятно, ограничивают поворот и наклон головы. С надеванием нового скафандра не справиться в одиночку – и вряд ли это компенсируется возможностью его перчаток работать с сенсорными клавишами. Впрочем, Михаил Котов считает, что судить об удобстве скафандров SpaceX можно будет только после первого полета, а внимание Илона Маска к дизайну и маркетингу (астронавтов доставят сегодня на стартовую площадку в белоснежной Tesla Model X с логотипами NASA) – оправдывающим себя подходом. "Космос нужно "продавать", особенно в современном мире", – считает эксперт.

Экипаж миссии Demo-2 в новых скафандрах разработки SpaceX
Экипаж миссии Demo-2 в новых скафандрах разработки SpaceX

Программа NASA по поддержке создания частного космического корабля для доставки астронавтов на МКС была открыта еще до того, как завершились полеты шаттлов. Однако в общей сложности на создание замены пилотируемому космическому челноку ушло почти 10 лет. Михаил Котов называет две основные причины такого срока: во-первых, конструкторы сразу ориентировались на создание аппарата нового поколения – многоразового использования. Во-вторых, много времени заняли обязательные проверки для прохождения сертификации NASA – особенно строгой там, где от надежной работы техники непосредственно зависят человеческие жизни.

В финал объявленного НАСА конкурса вышли две компании – SpaceX и Boeing. В 2014 году аэрокосмическое агентство подписало контракты с обоими производителями, причем с Boeing – на сумму в полтора раза большую, чем c SpaceX. Соперничество за право стать первым после долгого перерыва американским производителем, отправившим человека в космос, вышло напряженным, и Илон Маск имел все шансы в нем уступить. Михаил Котов отмечает, что преимуществом SpaceX был последовательный подход: в отличие от Boeing, компания строила пилотируемый корабль на основе уже опробованной грузовой версии. В марте 2019 года SpaceX успешно осуществила миссию Demo-1: к МКС отправился корабль Crew Dragon, правда, вместо экипажа на его борту был манекен в скафандре, названный по имени героини фантастического фильма Ридли Скотта "Чужой" Эллен Рипли. Но всего через месяц во время очередных наземных испытаний корабля SpaceX произошел взрыв. Авария затормозила подготовку Crew Dragon к пилотируемому полету, а в ноябре 2019 года с манекеном на борту отправился к МКС уже корабль Starliner разработки Boeing.

Илон Маск на фоне изображения Crew Dragon
Илон Маск на фоне изображения Crew Dragon

Миссия прошла неудачно. "Именно Boeing считались до этого лидерами гонки, многие предполагали, что они успеют сделать свой корабль гораздо быстрее, чем SpaceX, – говорит Михаил Котов. – Но сначала Boeing затянули с сертификацией, с проверками, а затем, когда казалось, что аппарат практически готов, его первый полет пошел не по плану. Корабль удалось спасти, но он не выполнил полетную миссию, не долетел до Международной космической станции, не состыковался с ней. Было выявлено как минимум три очень серьезные программные ошибки, сейчас идет работа над их устранением, нужен будет как минимум еще один полностью удачный тестовый запуск, а за это время Маск уже слетает несколько раз, получит за это деньги и, соответственно, укрепит свою репутацию у НАСА как качественный перевозчик". Впрочем, эксперт уверен, что проект Starliner не будет закрыт – разработка корабля будет доведена до конца и он останется в качестве запасного варианта, взяв на себя часть полетов к МКС.

Дэниэл Гурэ считает, что США удалось относительно быстро вернуться в пилотируемую космонавтику с возвращаемым кораблем не в последнюю очередь благодаря тому, что аэрокосмическое агентство не побоялось положиться на частный бизнес в том числе и в конструировании новой техники:

– Действительно, частные компании оказались способны не только удешевить процесс создания нового космического корабля и снизить стоимость запусков, они открывают возможности для инноваций в области космической техники. Уже давно было ясно, что системы, проектировавшиеся в течение десятилетий конструкторами НАСА и строившиеся частными фирмами, по большому счету, выполняли поставленные перед ними задачи, но были очень дорогими и не оправдали всех возлагавшихся на них надежд. Например, в силу разных причин так и не удалось использовать космические челноки с той частотой, которая могла превратить их в средство космического извоза, то есть сделать пилотируемые полеты в космос обыденным явлением. Фирма Илона Маска изменила процесс создания и сооружения космических аппаратов, ей удалось соорудить ракету-носитель многоразового использования, вещь совершенно новую в практике космических полетов. В прошлом эта идея отвергалась государственной бюрократией. Очевидно, что космическая отрасль открывается инновациям. Частные фирмы берутся за строительство небольших спутников, которые могут быть созданы с учетом конкретных желаний заказчиков. То есть если прежде государственные агентства запускали в космос, образно говоря, "Роллс-Ройсы", то отныне мы сможем запускать в космос "Тойоты". И мы сможем создавать их на конвейере, подобно автомобилям, – считает Дэниэл Гурэ.

В течение почти целого десятилетия российский Роскосмос сохранял монополию на доставку людей на МКС, теперь, в случае успеха миссии Demo-2, он ее вновь лишится. Михаил Котов говорит, что, по некоторым расчетам, доставка астронавта на станцию на Crew Dragon будет стоить дешевле, чем на российском "Союзе" – с учетом "комфортной маржи", которую сейчас закладывает Роскосмос, пользуясь своим положением. Впрочем, для обеих сторон – и российской, и американской – вопрос цены вряд ли будет определяющим, каждая предпочтет пользоваться собственным кораблем, хотя и обмены местами, как это было принято во время Space Shuttle, скорее всего, будут происходить.

"Сейчас НАСА вложилась в корабли SpaceX, и это вопрос стратегической безопасности, они уже не пойдут на попятную. Роскосмос имел девять тучных лет, получая дополнительные деньги за перевозку астронавтов на МКС, это достаточно большие для Роскосмоса деньги, теперь станет сложнее", – говорит Котов.

Строительство на космодроме Восточный
Строительство на космодроме Восточный

Новый российский пилотируемый космический корабль "Орел" (ранее проект назывался "Федерация") разрабатывается примерно столько же, сколько американские проекты, но пока еще далек от того, чтобы отправиться в свой первый космический полет. Его первое орбитальное испытание планировали провести еще в 2017 году, потом в 2021-м, потом срок сдвинулся еще на год, теперь первый пуск предполагается осуществить в 2023 году. "Изначально он делался из расчета на обшивку из специальных углепластиков, – рассказывает Котов. – Таких технологий в России нет, предполагали заказывать обшивку в Европе. Но пришел 2014 год, пришли санкции, сейчас возможности сделать углепластиковую обшивку нет, поэтому корабль начали пересчитывать на металлический корпус, практически делать с нуля". До сих пор неизвестно даже, с какого космодрома и с какой ракетой-носителем полетит "Орел", – изначально речь шла о космодроме Восточный и ракете "Ангара А5П", потом – о Байконуре и ракете "Союз-5", теперь снова о Восточном и "Ангаре". "Действительно, приходят новости то одни, то другие, то третьи. Но уже достаточно долгое время есть единая схема, что он будет стартовать на "Ангаре" и это будет делаться со второго этапа строительства Восточного, когда будет построена площадка для старта "Ангары". К сожалению, такая смена вектора, смена идей, отсутствие четкой стратегической схемы – это присуще Роскосмосу", – считает эксперт.

Авария при испытании Starship SN4
Авария при испытании Starship SN4

Если миссия Demo-2 завершится успехом, Space X сможет сфокусировать еще больше внимания на своем следующем большом проекте - межпланетной космонавтике. Здесь пока не все идет гладко, и 29 мая уже третьи с начала года испытания прототипа корабля для межпланетных путешествий Starship, который разрабатывает компания Илона Маска, закончились неудачно. Нужно ли вообще отправлять людей в космос, а тем более на другие планеты, рискуя жизнями там, где со всеми задачами справятся аппараты? Дэниэл Гурэ считает, что да:

– Аргумент в пользу пилотируемых полетов заключается в том, что человек способен нейтрализовать любую проблему, возникшую на орбите, он может выполнять любые задания, люди могут, скажем, полностью перестроить деятельность международной космической станции, заменить модули, создать лаборатории для новых экспериментов, что важно. Да, отправка людей на Луну или Марс – очень дорогостоящий, сложный, опасный эксперимент, и очень трудно представить, что такие полеты станут когда-нибудь коммерчески оправданными. Но, скажем, во время подготовки полета на Луну были разработаны технологии, которые оказались крайне полезными в последующие десятилетия. Так что мы сейчас инвестируем не в престижный проект, а в исследования, которые приведут к новым изобретениям и открытиям, – сказал Дэниэл Гурэ Радио Свобода.

XS
SM
MD
LG