Ссылки для упрощенного доступа

23 Октябрь 2017, Бишкекское время 19:41
Одна из крупнейших и самых влиятельных американских газет The Washington Post будет продана за 250 миллионов долларов одному из богатейших людей страны Джеффу Безосу, основателю корпорации Amazon.com. Продажа газеты, контроль над которой в течение восьмидесяти лет принадлежал семье Грэм, символизирует критическую ситуацию, в которой оказались американские печатные средства информации.

В течение восьмидесяти лет фамилия Грэм олицетворяла одну из самых респектабельных и лучших журналистских институций страны: газету The Washington Post. В тридцатые годы обанкротившееся во время Великой депрессии издание было продано с молотка за бесценок и куплено дедом нынешнего управляющего корпорацией Дональда Грэма. К шестидесятым годам The Washington Post стала ведущей столичной газетой, а ее владелица и издатель Кэтрин Грэм обрела легендарный статус в Вашингтоне. Ее салон был одним из центров вечерней политической жизни столицы, а среди своих близких друзей она числила Джона и Жаклин Кеннеди, Линдона Джонсона, Рейганов, не говоря о министрах. Издатель и ее газета заслужили почтительное внимание политического истэблишмента и благодаря мужеству самой Грэм, которая в пик вьетнамской войны решила пойти на рискованный шаг и опубликовать в газете секретные «бумаги Пентагона», из которых явствовало, что реальные взгляды Белого Дома на ход войны сильно отличаются от взглядов, выраженных публично. Благодаря настойчивости Грэм и назначенного ею главного редактора Бенджамина Брэдли газета вела расследование Уотергейтского взлома, истории, которая не интересовала тогда другие газеты. Через два года Уотергейтский скандал привел к отставке президента Никсона. Журналисты The Washington Post получили десятки Пулитцеровских премий

Концепция газеты как семейного бизнеса, а точнее, предприятия, в котором ключевую роль играет семья с ее традициями и понятиями о журналистике, а не некий безликий конгломерат с его денежными интересами, доминировала в Соединенных Штатах вплоть до конца двадцатого века. Но в последние годы в результате падения тиражей и доходов несколько известнейших изданий, среди них The Los Angeles Times и The Wall Street Journal, были проданы семьями, владевшими ими в течение многих десятилетий. Лишь The New York Times фактически остается в руках семейства Сульцерберг, несмотря на многолетнее падение прибыли и перманентный финансовый кризис.

Владелец amazon.com Джефф Безос
Владелец amazon.com Джефф Безос
Продажа The Washington Post Джеффу Безосу, готовившаяся в полнейшей тайне, стала большим сюрпризом даже для репортеров газеты, у которых, как считается, хорошие источники информации. Глава холдинга Дональд Грэм заявил, что газета могла бы продержаться, но он хочет для нее лучшую долю. Безос, основатель крупнейшего интернет-магазина Amazon.com, был давно знаком с хозяевами газеты, но, как он признался в обращении к сотрудникам издания, у него нет ясных планов действий. Он обещает, что оставит на своих местах руководство газеты и не намерен сокращать штаты. Мультимиллиардер, чье состояние оценивается в 25 миллиардов долларов, сделал несвойственное предпринимателям обещание: «Газета несет ответственность перед читателями, а не перед владельцем».

Арч Паддингтон, вице-президент правозащитной организации Freedom House, бывший редактор нью-йоркской газеты удивлен тем, как дешево досталась легендарная газета торговому магнату:

- Сумма, в которую оценена The Washington Post, потрясающе низка. Лет пятнадцать назад она могла стоить в десять-пятнадцать раз больше. Это отражение того, насколько отчаянной стала ситуация в газетной индустрии. Единственная причина этого – взрывное развитие интернета. Люди привыкли к тому, что они могут получать новости бесплатно. Молодежь не сформировала
Сумма, в которую оценена The Washington Post, потрясающе низка. Это отражение того, насколько отчаянной стала ситуация в газетной индустрии
вкус к газетам, редко в метро увидишь молодых людей, читающих газеты. Интернет оттянул на себя значительную часть рекламных долларов. Реклама на различных интернет-сайтах гораздо дешевле, чем в газете, она становится более эффективной, поскольку может быть направлена на конкретный сегмент аудитории. В результате, газеты в лучшем случае превратились в источник небольшой прибыли, зачастую они теряют деньги, - считает Арч Паддингтон.

Один из самых любопытных вопросов заключается в том, почему Безос, никогда не проявлявший интереса к средствам информации и не имевший никакого опыта в этой области, решил выложить 250 миллионов долларов и стать единоличным владельцем The Washington Post. Есть ли у него большие идеи относительно одного из самых влиятельных средств информации, либо миллиардер за небольшие для него деньги хотел бы приобрести статус и влияние в Вашингтоне? Ведь с практической точки зрения покупка газеты выглядит сомнительным инвестиционным решением. Пока практически ни одна из ведущих газет не смогла найти формулу однозначного успеха в интернете.

- Действительно, никто из владельцев газет не смог в новой ситуации добиться ощутимого роста доходов, - говорит Арч Паддингтон, - газеты продолжают экспериментировать, создавая интернет-версии, вступая в партнерство с компаниями, имеющими большой опыт работы в интернете. Кто знает, может эти эксперименты и завершатся успехом. Но пока, судя по словам самого Безоса, можно предположить, что, покупая газету, он надеется приобрести влияние в Вашингтоне.

Некоторые представители ведущих интернет-компаний открыто сетуют в последнее время на то, что у индустрии, находившейся в младенческом возрасте, нет своего лобби в Вашингтоне. Никто из них, за исключением Microsoft, не расходуют серьезных денег на поиск союзников в коридорах власти. Между тем, по мере роста, они становятся объектом внимания конкурентов и законодателей, пытающихся установить пределы их активности. Например, сейчас одним из самых крупных вопросов является налог на продажу товаров в интернете. Во многих штатах таких налогов нет. Конгресс намерен ввести его. Сама The Washington Post в статье о своем новом владельце говорит, что компания Amazon.com крайне заинтересована в благоприятном для себя разрешении этого вопроса.

Так или иначе сотрудники газеты нашли в известии о смене владельца повод для оптимизма. «Я доволен тем, что газета окажется в руках преуспевшего бизнесмена, который знает мир технологий, как никто другой», - заявил главный редактор газеты Мартин Бэрон, признавшийся, что он узнал о продаже The Washington Post лишь на прошлой неделе.

Русская служба РСЕ/РС

XS
SM
MD
LG